Primer contacto con el oeste.

Las primeras islas de la Polinesia visitadas por los occidentales son las islas Marquesas en 1595.

Los primeros navegantes occidentales tenían la misión no solo de conquistar y evangelizar, sino también de traer a la Corona tantas riquezas como pudieran; el oro y las joyas preciosas se clasificaban, pero rara vez se veían combinadas con perlas. Esto es más que probable debido al hecho de que los principales sitios donde se encuentran las ostras de las perlas se encuentran en el archipiélago de Tuamotu, un área que no era muy accesible y estaba formada por una gran cantidad de atolones distribuidos a lo largo de 1 000 000 km² de océano, Dispersos de arrecifes y cruzados con corrientes caprichosas.

Estas aguas tenían tan mala reputación que los marineros los bautizaron en el peligroso archipiélago, las islas del dolor o incluso las islas de la decepción.

Las islas Marquesas fueron las primeras visitadas por los occidentales en 1595.